草原巨兽

草原巨兽

巨鬣狗为何会变成硕大无比的恐怖杀手#

动物界中捕食者与被捕食者的关系常常被归结为“弱肉强食”。个头大的似乎总可以欺负个头小的。现生的大象与灭绝的恐龙,都是各自时代的庞然大物。它们天下无敌,除非老弱病残的时候,一生中几乎不被食肉类动物困扰,即便是大型食肉类,如雄狮猛虎,也得让它们三分。食肉类动物从小即学得教训:不要与大象相争!否则,不但成功无望,还常常自己受伤。因此,大部分食肉动物一辈子对大象都敬而远之。然而,自然界中偶尔也可以见到个别食肉类动物变得体大无比,似乎专要与大象这样的巨无霸一比高低。巨鬣狗就是这样一个有趣的例子。 恐怖的巨鬣狗 巨鬣狗生活在中新世晚期的欧亚大陆及北非。它们其实并不属于真正的鬣狗,顶多算是鬣狗科的一个旁支。巨鬣狗的拉丁名Dinocrocuta,含义为“巨大的令人恐惧的鬣狗”。它确实十分巨大。从和政地区发现的巨鬣狗头骨、完整的骨骼看,它的体长可以达到3米以上,体重超过380千克,是和政地区最大的肉食动物。如果说狮子是兽中之王的话,那么现代狮子站在巨鬣狗面前,就有些像普通人站在了篮球巨星姚明的面前。这样大的食肉类动物在任何时代都不常见,在鬣狗类群中则是绝无仅有。那么,巨鬣狗为什么长得这么大呢? ……

剑齿虎是老虎的兄弟吗#

剑齿虎出现于中新世晚期,看起来与现在的老虎挺相像,似乎唯一的不同仅仅是獠牙(犬齿)更长而已,因此很多人会认为剑齿虎只是一种灭绝了的老虎。 但这种认识并不正确。剑齿虎和今天的老虎的亲缘关系相当远,它们的生存策略也有很大不同。 剑齿虎的牙有什么特别 剑齿虎和老虎这样的现生猫科动物之间最明显的外观区别,体现在獠牙(犬齿)上。 今天的老虎、狮子和家猫的犬齿是圆锥形的,比剑齿虎的“剑齿”要短很多。犬齿的截面为椭圆形,一般只在犬齿的后面才形成一条类似刀刃的嶙嵴,在犬齿的外侧则具有类似血槽的凹槽。 由于形状不同,剑齿虎的牙齿使用起来,也与今天的老虎、狮子或者你家里养的小猫不同。 今天的猫科动物比如老虎,头骨口吻部的长度与脑颅的高度相差不远。在咬肌的作用下,这样的结构就会像一把以下颌关节为支点的老虎钳,可以最大限度地发挥杠杆效应。这时,猫科动物那四枚粗壮的圆锥形犬齿就可以产生惊人的咬力。 老虎遇到不同体形的猎物,会咬不同的部位。如捕猎斑鹿一类的中型猎物时,老虎会从后颈下口,直接咬断猎物颈椎。如对付野牛一类的大型猎物,老虎则咬住其咽喉使其窒息。狮、豹等也采取相似的战术。因此,它们粗短的圆锥形犬齿主要……

巨兽遍地的远古草原是怎么形成的#

如果你能乘坐时间机器,回到1.5亿年前的侏罗纪去看一看,你会发现那时的陆地上遍布着郁郁葱葱的森林。森林里到处是苏铁、松柏、杉树、银杏等裸子植物,还有桫椤等高大的远古蕨类,各种恐龙在其中出没,一片勃勃的生机。 如果你乘时间机器来到离今天更近的600万年前的晚中新世,再看一看地球,你会发现陆地的面貌大不一样了:繁茂的绿色森林,特别是热带雨林,面积已经大大萎缩;在两极和高纬度地区,到处覆盖着冰雪;而在中低纬度地区,很多森林都已经被黄绿色的稀树草原取代了。 大片的森林为什么会被草原取代?一个很重要的原因,是因为地球的气候从温暖和湿润变得寒冷和干旱。在这种干冷气候下,形成森林的高大乔木无法得到足够的雨水,只有生长周期短、结构简单的禾草才能快速生长。 禾草的必杀技 我们常吃的小麦、稻米、玉米等都是禾本科植物的种子。而我们平时所说的“某某草”,大部分也都是禾本科的。所以我们常称禾本科植物为“禾草”。 比起松柏等木本的裸子植物,禾本科植物有诸多优势。它们更耐干旱,靠很少的水就可以活下来。它们对土壤要求不高,在很薄的土层上就可以生长。它们可以通过地下茎,在短短几年内就占领一大片地区。一些禾本科植物……

独角兽到底在哪里#

在古代的欧洲,人们传说着一种叫独角兽的神秘动物。它们额头有一根优美如剑的细长角。传说这个角能够使男人强壮,使女人贞洁,还能驱除病痛,是欧洲的王公梦寐以求的宝物。苏格兰人甚至将其作为王室的象征。而中国也有独角的神兽“獬豸”的传说。那么,世界上真的有过独角兽吗?它又在什么地方呢? 独角兽之洞 在德国中部的哈茨山有一个地洞,当地人称它为“独角兽之洞”。传说很久以前,这附近曾经住过一个智慧的老妇,她总能给前来寻求帮助的人们指点迷津。有一天,有一个黑衣修道士带着一群法兰克战士来到这里,要把这个妇人赶走杀死。这时,一只独角兽出现了,它保护这个老妇逃过了黑衣修道士的追杀。老妇被赶走后,黑衣修道士又来这里游荡,这时地上突然出现了一个洞,瞬间就把黑衣修道士吞没了。当地人传说,“独角兽之洞”就是这么来的。 其实,当地人从石器时代就知道这个洞穴了。只是到了中世纪,人们才把这个洞和独角兽的传说联系了起来。由于独角兽的非凡魅力,当地人一次又一次地进洞去寻找它的角或其他遗迹。他们确实发现了一些动物的骨头。当时人们还不知道那些是生物的化石,以为就是独角兽的骨骸。于是,人们就用这些骨头来制作药材,据说疗效显着。……

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