战神的诱惑

战神的诱惑

假如真有火星人,他们会长什么样#

1900年2月7日,巴黎曾发布公告设立古兹曼奖,奖励与地外生命取得联系的第一个人,奖金高达10万法郎。但是,该奖项有关条款却特意将寻找火星人排除在外,因为当时的人们认定火星上有生灵,找到火星人似乎太容易了,是迟早的事儿。那么,当时的人们是如何设想火星人的呢?假如真有火星人,在火星的环境下,他们会长什么样?和人类相似,还是三头六臂? 《火星公主》:多种族的火星人 19世纪末20世纪初,由于洛厄尔的“学说”和科幻小说《两个世界的战争》等的推波助澜,有关“火星人”的话题急剧升温。在这一时期里,火星及火星人也成了科幻小说的热门题材,作家笔下的火星人多姿多彩、千奇百怪。 在诸多有关火星人的科幻作品中,美国作家埃德加?赖斯?伯勒斯塑造的火星人给人印象尤深:他们头颅巨大,颈部颀长,躯干瘦小,有着四臂两肢,而且竟然是卵生。 伯勒斯有关火星的第一部科幻小说《在火星的月亮下》发表于1912年(1917年再版时改名为《火星公主》)。这部小说将科学、冒险、斗争和爱情有机地融合在一起,极富新奇性和吸引力,让当时的读者产生了一种“奇妙的感觉”。 伯勒斯笔下的火星公主善解人意、美丽动人。他所见识的火星部族,有……

火星真的是一颗“凶星”吗#

西方称火星为“马尔斯”(Mars),即战神,是血腥战斗的化身。在中国,它也有一个神秘的名字——“荧惑”。传说中,这是一颗能够惑乱天下的“凶星”,当它运行到天空的某个特定位置之时,人间就会出现不祥的巨变。听上去好神奇啊!难道天上的星辰真的能影响人间吗? 荧荧火光,离离乱惑 古代中国人相信天人感应,即上天会以某种方式向人间示警。所以人们夜观星象,希望能够预占人事,事先谋求应变之道以趋吉避凶。火星,地球的这个邻居因为颜色发红,“荧荧如火”,且行踪和亮度变幻无常,显得非常神秘,故在中国古代被称为“荧惑”。 在那个时代,占星术士往往根据火星的天文位置和可见度来为皇帝预测凶吉,所以中国的史书上常可见“荧惑在心”或“荧惑守心”的记载——后者指火星走过心宿后又回转的现象(即“逆行”),这乃是所谓的“大凶”之兆,跟丧、乱、贼、兵紧密相连。 实际情形真的是这样吗? 在中国历史上,关于“荧惑守心”共有23次记录。台湾清华大学的黄一农教授就此进行了深入的剖析。他惊讶地发现,在每次“荧惑守心”前后,都有皇帝驾崩或被废黜等社稷巨变,这似乎足以印证“荧惑”所显出的神奇威力了。 阴谋家的工具 但是,当黄一农用……

我们能在火星上生活吗#

地球是人类的摇篮,但是人不能永远生活在摇篮里,他们不断地争取着生存世界和空间,起初小心翼翼地穿出大气层,然后就是征服整个太阳系。——[俄]齐奥尔科夫斯基 “登火”新思路 人类自身怎样才能登上火星呢?载人火星飞行乃是航天史上空前的壮举。宇航员往返火星一次,至少需要2~3年。就算只有两名宇航员在火星上着陆,预计飞船、燃料、给养的总重量也将超过1000吨。显然,这是当今的任何运载工具都无法胜任的。实施载人火星飞行必须要有新的思路。 有一种思路是“兵马未动,粮草先行”。也就是说,在宇航员出发之前,先将载人火星飞行员所需要使用的多种飞船、设备、燃料、给养送上太空。 例如,可以在宇航员启程前4年,先把所需的全部物资陆续送入环绕地球运行的轨道,并在地球轨道空间站上组建一支“太空帆船队”,担任前往火星的运输任务。 当“太空帆船队”把全部货物送到火星附近,贮存在环绕火星运行的圆形轨道之后,宇航员便开始登船远航,奔赴火星的旅途至少要花6个月的时间。于是,后到的“兵马”——宇航员便和先来的“粮草”——物资设备在火星轨道站上会师了。 选定令人满意的着陆地点之后,宇航员便乘坐火星着陆器进入火星大气层,降落……

火星上的“运河” 是怎么回事#

火星是一颗充满神奇魅力的行星。每当夜半它在黄道星座里升上天穹的时候,其表面那淡红色的光辉总是格外地引人注目;而且,它跟地球极为相似,以至于被称为“袖珍的地球”。所以,揣测它是一个有生灵的世界,并非毫无道理。也许,火星上的“运河”,正是火星生命存在的重要证据? 火星的地图 人类能够画出其表面特征的第一个天体是地球。这样画出来的图称为地图。月球是人们继地球之后能够画出其表面特征的第二个天体。人类还能画出什么天体的“地图”呢? 继地球和月球之后的第三个目标在哪里? 木星和土星都太远,它们又都有一层稠密多云的大气, 根本不能指望绘制它们的地图。更遥远的行星及其卫星当然就更不在话下了。 水星很小,在天空中又总是很靠近太阳,人们很难看清它的表面情况。金星永远包裹在浓密的云被中,从望远镜中看去,它只是一个无甚特色的明亮圆面。 唯一有希望的是火星。它正是人类能够描绘其表面特征的第三个天体。这样画出来的火星地图,在天文学中叫做“ 火星表面图” , 或者简称“火面图”。当然,要看清楚火星的表面特征也并不容易, 因为火星有一层大气妨碍了观测,而对天文观测影响更为严重的则是地球本身的大气层。 尽管如此,一……

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