植物私生活

植物私生活

花朵为谁而美丽#

有句古话说:“女为悦己者容。”认为女子愿意为懂得欣赏自己的人去化妆打扮。在植物界中,姹紫嫣红的花朵们衣着华丽,香气诱人,真是像极了“为悦己者容”的女子。但你别误会,这可不是在向人类争风献媚,它们要招待的,是蜜蜂、蝴蝶这些重要的客人。 香气路标 在钢筋混凝土浇筑的都市中,偶尔闯入我们鼻腔的一丝花香,瞬时就湮没在车流和人流的气味之中。不过,对于蜜蜂、蝴蝶等传粉昆虫来说,这些若有若无的香气,就像大海中的航标灯,虽然有时会被巨浪埋没,但最终会把它们引向心仪已久的花朵——可能是草坪上那朵不合群的黄色蒲公英,可能是池塘中那朵刚露尖尖角的荷花,也可能是宅院深处那枝还未出墙的红杏。 在繁花似锦的季节里,除了个别顶级香水调配师,各种花香在大多数人鼻子里就像一锅大杂烩。不过,昆虫的嗅觉可要比我们灵敏得多,它们不仅能够探测到细微的气味,还能在其中找到自己的最爱。正因为如此,花朵为各自的传粉者量身定做了香气路标。 像玫瑰、月季那种略带甜味的芳香气息是很多昆虫都喜欢的气味,一如香水中的香奈儿五号。在大多数情况下,这类气味都是以芳香的芳樟醇和安息香醛为基底,搭配特殊的酯类(如玫瑰中的乙酸香茅酯)调制而成的。……

世界上真有吃人的树吗#

“这棵原本慵懒得像死了一样的凶残的食人树,突然恢复了它野蛮的活力。那些纤细精巧的卷须,带着饥饿之蛇的愤怒,在她的头顶盘旋了一阵,然后突然打起卷缠住了她的脖子和胳膊,让她无法动弹,就像是受到魔鬼智慧的本能控制一样;接着,她发出了可怕的尖叫,其他人却发出了更可怕的粗野笑声,但他们的声音很快就减小为嘴里的咕哝,因为这时那些卷须正像绿色的巨蛇一样,一条接一条,以野兽般的能量和恶魔般的速度升起又拉回,一圈圈地把那妇女包裹起来,又以残暴的速度和野蛮的力量把她勒紧,就像森蚺勒紧它的猎物一样。” 树竟然能吃人?! 读了上面这段文字,你是不是有一种毛骨悚然的感觉?树能吃人,听起来简直是天方夜谭。虽然在《魔戒》、《哈利?波特》等影视作品中,都有类似的树怪形象,但那毕竟是魔幻题材,我们看过也不会当真。 不过,这段文字却是出自一篇探险报告,刊登在1881年的澳大利亚《南澳大利亚记事报》上。作者名叫卡尔?利歇,自称是德国的一名探险家,曾和同伴一同到东非的马达加斯加岛探险。当他们和一队当地的穴居土着姆科多人进入丛林之后,在一条水流舒缓的小溪转弯处,遇到了一棵奇怪的树。 这棵树高8英尺(约合2.4米),有8片……

你真的吃过“果肉”吗#

什么?“山寨”如此凶猛,这年头连正宗的果肉都吃不上了吗?淡定!其实“果肉”在植物学中本来就是个不存在的概念。那么,吃了这么多年水果,我们到底在吃什么?这要看你吃的是苹果、桃子、葡萄、橘子还是西瓜……请往下读吧! 桃子:经典的“果肉” 首先,让我们来了解一下一个典型果子的发育过程。 在果子们还都是花朵的时候,种子也还不是种子,而是叫胚珠,这些寄托着植物未来的小家伙就着生在花朵雌蕊的肚子——子房里,被子房壁保护着。随着受精的成功,花朵用来帮助雌蕊受精的花萼、花冠,甚至雄蕊纷纷退化、消失,而胚珠——这些植物的未来则开始健康成长,保护它们的子房也随之发达起来,取代了花萼、花冠成为植物体最耀眼的部分:果实。相应地,子房壁的内、外两层表皮和中间的基本组织也就分别发育成了果子的内、外、中果皮。 桃子就是这样一种典型的果子。它的内果皮(子房壁的内表皮)石化成硬壳儿,包覆着仅有的一粒种子而形成桃核。外果皮(子房壁的外表皮)则名副其实得多,变成外边那层毛扎扎的薄皮。而身处典型果子子房壁中央位置的基本组织自然顺利地得到了吸引取食者的重任,肉质化成了肥美多汁的桃子肉。 能够像这样由子房的三个部分分别发育……

蘑菇到底是不是植物#

在风靡世界的游戏《植物大战僵尸》中,有许多造型各异的蘑菇。比如:会制造阳光的“阳光菇”,远距离射击的“胆小菇”,能冻结僵尸的“冰镇菇”??它们个个身怀绝技,是消灭僵尸的小能手。不过,有个小朋友却在玩游戏时提出了这样一个疑问:“蘑菇不是真菌吗?它到底是不是植物呢?” 蘑菇,你会动吗? 1735年,瑞典着名博物学家林奈出版了《自然系统》一书的第一版。在这本仅仅11页的小册子中,林奈把大自然中的万物分成了三“界”(直译就是“王国”):动物界、植物界和矿物界。按林奈的看法,除掉无生命的矿物之外,一种生命如果不是动物,那就一定是植物。动物的特点自然是“动”,所以可以靠移动身体吞食别的生物为生;与之相对,植物的特点自然就是“静”,它们不会运动,所以要么靠光合作用自力更生制造食物,要么就只能靠寄生不劳而获了。 按照这个标准,没有腿脚不会四处走动的蘑菇,自然就应该是植物了。 生物界的分类难题 林奈时代的显微技术还不够发达,人们肉眼能见到的绝大多数都是多细胞的、“大型的”生物,所以这种两界划分看上去相当合理。可是到了19世纪,越来越多的单细胞生物被发现之后,生物学家们便忍不住要为眼虫(裸藻)之类……

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